Tandlæge smertefri takket være chili

Bages aldrig igen efter at have besøgt tandlægen? Chili ingredienser kan være den smertefri løsning, ifølge en amerikansk undersøgelse.

Mange besøg hos en tandlæge er ofte endda timer senere: Sprøjten efterlader en følelsesløs følelse. Det er svært at drikke, spise eller tale. Disse ubehagelige bivirkninger kunne snart være en ting fra fortiden. Professor Clifford Woolf fra Harvard Medical School i Boston har udviklet en lægemiddelkombination, der nummer smerter, men begrænser ikke mobiliteten.
"Disse almindelige narkotika, herunder lidokain, virker på alle neuroner i det bedøvede område", forklarer Clifford Woolf. De blokerer både smerte- og berøringssensorer og motorens nerveceller, der styrer musklerne. Døvhed og begrænset mobilitet i bedøvelsesområdet er resultatet.

Perfekt duo

Lægemidlet udviklet af Woolf og hans kolleger består af et derivat af den lokale smertestillende lidocaine (QX314) og capsaicin, et stof fremstillet af chili peber. Det særlige træk ved QX314 er, at det kan slukke for smerte uden at begrænse mobiliteten. Lægemidlet når imidlertid smertsensorerne kun inde i cellen ved hjælp af capscaicin.
Hos rotter kunne forskerne vise, at den nye kombination af QX314 og capsaicin, som de havde givet dyrene, kun blokerede smerteopfattelse. Gnaverne var ikke længere opmærksomme på nogen smerte, men kunne bevæge sig normalt og reagere på berøring.

Ubehagelig bivirkning

Forskerne peger på en ulempe ved den nuværende strategi: Capsaicin aktiverer samtidig sensorerne for smerte og varme. "Det er derfor, at din mund brænder, som når folk spiser særlig krydret mad, " siger professor Woolf. Men forskeren er overbevist om, at han allerede har fundet en ny smertefri måde at bringe QX314 ind i nervecellerne. "I fremtiden kunne den nye lægemiddelkombination f.eks. Hjælpe tandlægepatienter, men også fremtidige mødre i leveringsrummet, " siger han.